Desastres naturales, predicciones de terremotos, inundaciones…

Predicciones de desastres naturales: terremotos

Cuando  pensamos en la palabra “terremoto“, un escalofrío recorre nuestro cuerpo. Cuando ocurren catástrofes de este tipo, muchas personas consideran que existen diversos factores que influyen drásticamente en ellos. Aprender sobre estos desastres naturales nos sirve para tomar en consideración consejos y advertencias que nunca está de más saber en situaciones como estas. En el siguiente artículo os contaremos cuáles han sido los terremotos más sorprentes y conocidos de la historia. Asimismo, mencionaremos cómo se puede sobrevivir si acontece una seísmo.

Predicciones de desastres naturales: terremotos

 

Actualmente, muchos países del mundo poseen tecnologías científicas que les ayudan a determinar cuándo ocurrirá un suceso como ese y de qué manera se puede proseguir en caso de estar viviendo en las zonas de países considerados de riesgo. Ahora bien, hablando de tiempos atrás, se puede decir que, hace cincuenta o sesenta años, esos modernos aparatos no existían. A esto hay que añadirle el hecho de que estos terremotos fueron los peores de la historia.

─ El terremoto más poderoso que ha ocurrido en la historia de la humanidad fue en el poblado de Valdivia, en Chile, el cual tuvo una magnitud de 9,5 grados. Este terremoto no sólo sacudió esa zona, sino que consigo trajo un maremoto que afecto a varias zonas del mundo, afectando a islas del Pacifico y desencadenando otros desastres naturales (como la erupción de un volcán). Este terremoto fue el primero de una serie de réplicas que se fueron sucediendo consecutivamente en Chile, dejando un millón y medio de damnificados y más de 1.500 muertos. Luego de esto, muchos estudios científicos determinaron que, debido a su ubicación geográfica, Chile es uno de los países en los que se producen más movimientos telúricos. Es por ello que existen leyes especiales para la construcción y creación de viviendas más seguras. Las predicciones auguran próximos terremotos en Chile.

─ El terremoto que afectó a Sumatra es el segundo terremoto más fuerte acontecido en el planeta. Éste ocurrió en 2004, dejando un saldo de más de 400.000 muertos y 3.000.000 de damnificados. Este terremoto trajo consigo una serie de tsunamis que terminaron arrastrando todo a su paso. Lustros después, todavía hay más de 41.000 personas desaparecidas. El terremoto abarcó más de 10 países y afectó a la economía, la salud y al sistema de viviendas, siendo unos problemas que todavía se tratan de solventar. A pesar del avance de la tecnología, es imposible predecir cuándo volverá a suceder un terremoto de estas características.

─ El terremoto de Alaska, ocurrido en 1964, es también considerado como uno de los más grandes terremotos de la historia de la humanidad. Afectó gravemente a más de 12 ciudades. Y es que, tras haberse sentido el terremoto durante más de 4 minutos, se levantó una gran ola que trajo consigo un tsunami devastador. Cabe destacar que el número de víctimas de este terremoto fue mínima (un total de 15 personas). Sin embargo, el tsunami acabó con la vida de más de 100 personas. En Norteamérica jamás se había registrado un terremoto tan fuerte, y fue catalogado como el segundo más destructivo conocido por la humanidad. Las pérdidas materiales fueron de más de 300 millones de dólares.

─ El terremoto de Kamchatka. Esta región, que pertenecía a la extinta Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, sufrió un terremoto que alcanzó una magnitud de 9,0 grados, dejando un saldo de 2300 personas muertas y más de 900.000 dólares en pérdidas materiales. Este terremoto, ocurrido en 1952, produjo un tsunami que afectó a varias islas del Pacífico y que dejó importantes daños materiales (aunque sin víctimas fatales en algunos casos, algo inusual en este tipo de desastres naturales).

─ El terremoto de Perú es uno de los pocos terremotos de los cuales se desconoce su escala debido a la antigüedad en la que se produjo (1858). Afectó a varias ciudades del Perú, diversas zonas de América del Sur, las islas del Pacífico e incluso hasta Japón. Todos estos sitios sintieron el movimiento telúrico y un posterior tsunami.

No son pocas las predicciones que hablan de que en un futuro diversos y fuertes terremotos afectarán a distintas zonas del planeta: Estados Unidos, México, Japón…

Predicciones de desastres naturales: tsunamis

La mayoría de los tsunamis son producto de movimientos telúricos ocurridos en las profundidades del mar, lo que hace que se forme una ola gigantesca (en realidad, el mar se retira y luego vuelve más allá de la costa de manera devastadora). Por lo general, anteriormente se pensaba que era muy difícil que en algunas zonas del mundo ocurrieran este tipo de desastres naturales. No obstante, debido a la íntima relación que hay entre el terremoto y los movimientos en las placas tectónicas en lo profundo del mar, ambos se asocian como fenómenos naturales gemelos, ya que ocurren casi al mismo tiempo.

Predicciones de desastres naturales: tsunamis

Por esta razón, siempre que hay un terremoto de gran magnitud la costa vecina es azotada por un tsunami. Las muertes por los tsunamis son incluso mayores que las que provocan los terremotos. Esto se debe a que las fuertes olas pueden llegar a provocar la desaparición de un poblado completo en cuestión de segundos. Muestra de ello son los tsunamis que nombraremos a continuación:

─ El gran tsunami de Valdivia. Está ligado al terremoto que azotó la misma región en 1960. Afectó a ciudades cercanas e inclusive a países más lejanos, como Japón. Más de 5000 personas perdieron la vida. En esa época aún no se contaba con excelentes equipos de detección para poder definir la magnitud del hecho. Sin embargo, actualmente se sabe que las olas sobrepasaron los 25 metros de altura, dejando muertos y desaparecidos por doquier.

─ Krakatoa. Era una isla formada por un trío de volcanes. La primera erupción que se conoce data del año 417 después de Cristo. Hubo otras antes de la definitiva, que se produjo en 1883 y que terminó destruyendo la isla mediante una explosión que trajo consigo un terremoto y una ola gigantesca, de alrededor de 40 metros de altura. Provocó más de 20.000 muertos. Luego de esto, se formó un volcán en la zona donde estaba el anterior.

─ Golfo Moro. Ubicado en las Filipinas, este sector de Asia es muy propenso a los tsunamis debido a la ubicación donde se halla. En el año 1976 hubo un terrible desastre consecuencia de un tsunami, que provocó más de 4500 muertes y 85.000 damnificados. Cabe destacar que este suceso marcó la historia de este pueblo, ya que, como se mencionó anteriormente, las placas tectónicas de esta zona tienden a desarrollar constantes desastres naturales de esta índole.

─ Java. Este tsunami fue consecuencia de un movimiento telúrico que ocurrió en la costa. Afectó a varias costas cerca de Sumatra. Cabe destacar que la mayoría de las erupciones volcánicas de esta zona, considerada el cinturón de fuego, ocurren siempre desencadenando terremotos y maremotos debido a los diversos movimientos y explosiones de los volcanes, generando grandes desastres naturales.

─ Tsunami de la Costa del Indico. Este tsunami ocurrió en plena época vacacional, cuando muchas personas estaban disfrutando de un día de playa. Su inicio fue en una región del Océano Indico con 30 kilómetros de profundidad de su epicentro. Este maremoto, ocurrido a mitad del mar, registró una magnitud de 9,0 grados. El movimiento telúrico trajo consigo una ola gigantesca que barrió a más de 10 países y acabo con pueblos enteros. Este es el tercer peor tsunami que la humanidad entera haya vivido y con magnitudes de alcance sin precedentes. Su duración superó los nueve minutos y, según los científicos, este tsunami hizo que la Tierra vibrara un centímetro. La película “Lo imposible” nos muestra sus efectos en esta terrorífica escena.

Estos sucesos naturales dejaron una marca sin igual en el planeta. Hoy el centro mundial de sismología se encarga de comparar datos y registros con el propósito de que se tenga en cuenta hechos anteriores para salvaguardar la vida de las personas.

Es importante recordar que los tsunamis son originados principalmente por terremotos ocurridos de una forma específica que afecta al fondo marino en ondas verticales, haciendo que las olas salgan de su sitio original y desencadenado el choque de las mismas en las costas más cercanas.

Predicciones de desastres naturales: Inundaciones

En el mundo se han producido sucesos naturales que datan de la Era de Hielo. A pesar de que muchos no han causado daños materiales y muertes, sí han dejado huella en determinadas zonas del planeta. Entre ellos habría que incluir las inundaciones y las lluvias, unos desastres naturales que sorprendentemente ha dejado ciudades enteras como pueblos fantasmas.

En los últimos 15 años el mundo entero ha padecido estas fuerzas de la naturaleza, en especial las inundaciones. Cabe destacar que miles de personas han perdido no sólo su casa, sino a sus seres queridos. Hoy por hoy el recuerdo de una tragedia de este tipo deja muy claro que la prevención es importante y que hay que salir adelante frente a tanta tristeza. Además, nos invita a preguntar si es posible predecir esta clase de desastres naturales.

A continuación os detallaremos algunas inundaciones que se han producido en las últimas décadas.

─ Rincón del Bonete, Uruguay, 1959. La inundación más grande que azotó este país, ya que destruyó decenas de poblados. Tal fue el alcance de este desastre que hubo movimientos de la Aviación Militar y Civil en toda la zona afectada, puesto que era imposible poder llegar a tierra. La catástrofe empezó con el desbordamiento de la presa del pueblo Rincón del Bonete, donde las lluvias sin parar durante un mes hicieron que no cupiera más agua. Dejó un saldo de 13 muertos, más de 25.000 evacuados y todo el pueblo anegado. Hoy, décadas después de la sorprendente inundación, las autoridades se han visto en la tarea de tomar previsiones ante las lluvias torrenciales y las evacuaciones.

─ Europa, 2002. Toda Europa se vio sumida en inundaciones cuando el verano prácticamente se convirtió en invierno y las lluvias torrenciales llegaron a inundar países enteros en los que las pérdidas materiales sobrepasaron los 15 millones de dólares por sector afectado. Naciones como Alemania, Croacia, Hungría, Rumania, Rusia y Austria se vieron envueltas en una de las más grandes inundaciones de Europa entera, dejando solo destrucción y muerte a su paso.

─ Estados Unidos, 2005. El huracán Katrina afectó directamente al Golfo de México y creó una de las peores inundaciones en Nueva Orleans. La ciudad quedó prácticamente destruida por este desastre natural. Es lo que sucedió con edificaciones, escuelas y centros comunitarios. Miles de personas sin hogar y con el dolor intenso de haber perdido a su familiares fue el terrorífico recuerdo del Katrina. Más de una década después de la tragedia, aún se ven los vestigios del desastre y todavía se construyen recuerdos de las víctimas. Esta inundación fue una de las más dolorosas de Estados Unidos. Pero, ¿volverá a repetirse algo así?

─ Venezuela, 1999. El estado Vargas se vio afectado por la peor temporada de lluvias en la historia. Ese diciembre de 1999, muchas personas creían que el fin del mundo había llegado y que no había tiempo para escapar de Dios. Estaba lloviendo y era de noche cuando muchos decían que la montaña parecía unirse con el mar. Entonces vino la tragedia. El haber estado lloviendo durante tantas horas sin parar hizo que grandes piedras y tierras se empezaran a mover. Toda la zona costera de Vargas quedó desolada: hoteles, centros nocturnos y demás lugares sucumbieron ante las inundaciones. Más de 150.000 damnificados y alrededor de 20.000 muertos, incluyendo desaparecidos. El principal estado que resultó gravemente afectado fue Vargas. Sin embargo, 13 estados del país también padecieron estas inundaciones, sobre todo aquellos con costas. Parte de la tragedia estaba ya anunciada y se había informado sobre las lluvias, pero, por desgracia, no se tomaron las medidas necesarias para resguardar a la población.

Todas estas inundaciones nos enseñan a tomar medidas ante semejantes desastres naturales. Aunque la tristeza aún embarga a muchos de estos pueblos, se puede luchar y seguir adelante, dejando claro que, a pesar de las pruebas y los malos días, siempre hay una luz al final del túnel.

Predicciones de desastres naturales: Volcanes

Los volcanes son enemigos silenciosos. Todas las catástrofes asociadas a este tipo de desastres naturales siempre son mortíferas, como podéis comprobar a continuación.

Predicciones de desastres naturales: Volcanes

─ Armero, Colombia. La combinación de fuego y agua produjo el peor cataclismo en la historia de Colombia. La Tragedia de Armero, hecho acaecido en noviembre de 1985, dejo más de 20.000 muertos y centenares de personas heridas y sin hogar. La tragedia nace del deslave de una enorme capa de hielo y magma emanado del volcán que permanecía inactivo. Esta explosión llevó consigo lodo, agua y sedimentos, que fueron acercándose a los 6 ríos principales de la zona, donde, en combinación con la fuerza de los afluentes y las caídas de agua, generaron una inundación que arrasó todo a su paso. Muchas fuentes indican que se pudo haber evitado ese grave desastre, ya que se habla de que hubo negligencia y no se tomaron las previsiones necesarias. Más de 6 meses se mantuvo la comunicación con entes gubernamentales y científicos que estudiaron la situación. Por tanto, aún se desconoce por qué no se hizo caso a la advertencia. Hoy, décadas después de la tragedia, se recuerda con tristeza y melancolía los rostros de las víctimas.

─ Ontake, Japón. Fue considerado un volcán inactivo hasta 1979, cuando hizo erupción luego de años de inactividad. Sin embargo, en 1984, 1991 y 2007 volvió a realizar erupciones pequeñas, pero en septiembre de 2014 su erupción lanzó más de 200.000 kilómetros de fuego, rocas y cenizas, lo que provocó al menos 75 personas muertas y otras desparecidas. Este hecho ocurrió debido a que senderistas fueron a conocer los caminos cerca del volcán. No obstante, ya se han creado las alertas para que no ocurran hechos de este tipo.

─ Peele, Martinica. Esta erupción volcánica ocurrió en 1902. Su explosión mortal acabó con la vida de prácticamente toda la isla. Cuentan que sus muertos fueron alrededor de 30.000 personas y los que llegaron a sobrevivir detallan lo desastroso de la catástrofe. El cielo se oscureció, destruyó la costa y dejó el puerto devastado.

─ Krakatoa, Indonesia. La imponente fuerza de este volcán sólo puede ser comparada con 5 explosiones correspondientes a la bomba que lanzaron en Hiroshima en 1945. Este volcán nació de los potentes gases emanados dentro de sí, explosionando en el año 1883. Hubo testigos que sobrevivieron al hecho y dejaron constancia de las dimensiones de la catástrofe. Esta erupción volcánica trajo no sólo la creación de este volcán que aún está activo, sino la aniquilación de más de 35.000 personas y 150 pueblos. Se conoce que la explosión fue tan brutal que se escuchó a más de 3000 kilómetros de distancia, generando tsunamis con una capacidad destructiva indescriptible.

─ Tambora, Indonesia. Hablar de esta erupción volcánica es hablar de cataclismos. Para la fecha en la que ocurrió, muchas personas lo consideraban un fenómeno natural al cual debían estar atentos (algunos incluso lo adoraban como una deidad). Su capacidad destructiva acabó con la vida de más de 80.000 personas, sin contar las que murieron como consecuencia de las actividades de la naturaleza debido a la explosión. Ésta fue tan descomunal que se escuchó a más de 4500 kilómetros de distancia, dejando a los poblados cercanos con 2 días de absoluta oscuridad (sin contar con los fenómenos climáticos que ocurrieron debido a los movimientos cósmicos que dejó esa explosión volcánica: hambres, lluvias y un año entero sin verano, por ejemplo).

Estos desastres naturales muestran la gran fuerza de la naturaleza desde los inicios de la civilización. Pero, ¿se puede predecir la erupción de un volcán? En teoría, es más sencillo con la tecnología actual, pero no son pocos los que piensan que en cualquier momento puede despertar algún gigante dormido del planeta Tierra…

Predicciones de desastres naturales: Tornados

Cuando se habla de tornados, lo primero que nos viene a la mente son la películas de Hollywood que muestran coches, vacas volando y al malo de la película siendo succionado por uno de estos elementos de la naturaleza. Por desgracia, detrás de ellos hay algo más que un mero espectáculo.

Predicciones de desastres naturales: Tornados

Muchas personas consideran que los Estados Unidos es el único país en los que se producen esta clase de desastres naturales. Como veréis en los ejemplos mencionados más abajo, no siempre es así.

─ En 1989, en la ciudad de Bangladés, se presentó un tornado destructor que provocó que más de 75.000 personas perdieran sus hogares. Además, hubo 1300 muertos.

─ 1925. Estados Unidos vivió el peor de los tornados de su historia. Fue tan descomunal que arrasó con tres Estados casi al mismo tiempo, siendo catalogado como de F5 (la máxima en la escala de los tornados). Estudios científicos han señalado que alcanzó velocidades de 320 kilómetros por hora, dejando a su paso desolación y muerte. Se registraron alrededor de 690 personas fallecidas en más o menos 380 kilómetros recorridos.

─ 1555. Malta, una isla ubicada en un archipiélago muy cerca de Italia y Túnez, vivió hace siglos el peor de los tornados de la época. Decimos esto pues envolvió dos fuentes importantes de la Tierra: el aire y el agua. Este tornado se desarrolló desde el mar para luego llegar a la costa, dejando a su paso más de 500 muertos y una parte importante de la isla destruida (es lo que sucedió con uno de los puertos más importantes de la capital, que quedó reducido a la nada).

─ 2015. Acuña, una ciudad de México que jamás había percibido la presencia de un tornado, fue tomada desprevenida ante semejante desastre. A pesar de que duró unos pocos segundos, dejó 200 heridos y más de 50 desaparecidos. México jamás había sido una zona con potencial para tornados, de ahí que a partir de ese momento se crearan medidas contra ellos por parte del gobierno nacional mexicano.

─ 1912. Saskatchewan, una ciudad de Canadá, sufrió la potencia de este fenómeno natural durante 3 minutos. El feroz tornado, clasificado en su categoría como F4, dañó más de 500 hogares, mató a más de 20 personas y dejó unos 2500 heridos (por no mencionar las pérdidas millonarias que produjo).

Muchos de estos fenómenos climáticos son dados luego de una larga sequía, ya que ésta da paso a la temporada de tormentas. A pesar de que se viva en una zona que esté exenta de tornados, son muy pocas las circunstancias que se necesitan para que aparezcan. Casos como el del Estado de Acuña, en México, son una muestra de las diversas potencialidades de la naturaleza. No abundan las predicciones sobre estos desastres naturales, ya que aparecen y desaparecen de forma rápida.

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